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Salud Plena - 01/08/2012

Por qué el cerebro recuerda algunas cosas y olvida otras

Científicos argentinos desentrañaron mecanismos relacionados con el olvido a través de simulaciones con computadora. Qué es lo que hace que a veces retengamos recuerdos antiguos y olvidemos los más recientes.

Científicos del Instituto Universitario del Hospital Italiano de Buenos Aires desentrañaron mecanismos relacionados con el olvido a través de simulaciones con computadora. Esta investigación fue desarrollada en el Laboratorio de Aprendizaje Biológico y Artificial de la institución y será publicada en la revista Cognition.

 

El doctor Pablo Argibay y la bio-ingeniera Victoria Weisz, investigador del Conicet el primero y del Instituto Universitario del Hospital Italiano, estuvieron a cargo de este trabajo a partir del cual desarrollaron un modelo matemático del hipocampo (región del cerebro involucrado en la memoria denominada episódica), que simula su actividad en dos contextos distintos:con la posibilidad de generar nuevas neuronas y sin ella.

 

Los científicos observaron que cuando el hipocampo genera nuevas neuronas, las memorias adquiridas más recientemente eran mejor retenidas y recordadas, mientras que las memorias más antiguas eran difíciles de recordar, debido a fenómenos de interferencia producidos por las nuevas neuronas.

 

Este olvido de las memorias más antiguas es compatible con datos experimentales y clínicos y abre nuevas expectativas, al menos, en tres áreas:

 

1- El entendimiento de los procesos por los cuales una parte del cerebro retiene temporalmente una memoria, para luego olvidarla cuando pasa a otras áreas más generales del cerebro.

 

2- El entendimiento de algunas enfermedades cerebrales en las cuales el paciente recuerda memorias muy antiguas pero pierde la capacidad de adquirir nuevas y adaptarse a la novedad.

 

3- La aplicación a sistemas de robótica basada en el conocimiento del cerebro, campo conocido como neuro-robótica, de máximo interés a la hora de pensar en futuros robots inteligentes.

 

Sobre la memoria episódica y la posibilidad del hipocampo de generar nuevas neuronas.


La memoria episódica es la que nos hace recordar un evento a partir de alguno de sus componentes, por ejemplo, cuando a partir de una imagen es posible recordar una situación vivida. Este tipo de memorias (sobre todo cuando está relacionada a lo espacial), quedan registradas en el hipocampo por un tiempo antes de pasar a otras regiones del cerebro.

 

Esto se debe a la capacidad de almacenamiento limitada de las redes de neuronas en el hipocampo y que necesita “hacer lugar” para la novedad, para las nuevas memorias.

 

El hipocampo cerebral, es una de las regiones del cerebro adulto que tiene una particularidad: durante la vida del individuo se generan nuevas neuronas, proceso denominado neurogénesis.

 

La neurogénesis fue descubierta en el cerebro de los canarios en la década del 80 por un científico argentino, Fernando Nottebohm, que trabajó en los Estados Unidos.

 

El descubrimiento (probablemente merecedor del Premio Nobel), contradijo la hipótesis aceptada durante décadas de que no podían generarse nuevas neuronas en el cerebro adulto.

 

Fuente: Infobae