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Salud y Prevención - 28/04/2014

Seguridad de la Stevia

La stevia es un endulzante sustentable de origen natural sin calorías. La seguridad del extracto de stevia de alta pureza para el consumo humano ha sido establecida a través de rigurosos estudios evaluados por científicos. Todas las principales organizaciones regulatorias de nivel mundial, que incluyen Food and Agriculture Organization/World Health Organization’s Joint Expert Committee on Food Additive (JECFA), European Food Safety Authority (EFSA), Food and Drug Administration (FDA) y Food Standards Australia New Zealand (FSANZ), determinaron que el extracto de stevia de alta pureza es seguro para el consumo de toda la familia.


Estructura y metabolismo de la stevia


Los componentes dulces presentes en las hojas de la stevia son un grupo de sustancias denominados glicósidos de esteviol, que comparten una estructura común de esteviol. Los glicósidos de esteviol no son absorbidos ni por el estómago ni por el intestino delgado, lo que es responsable en gran medida de la seguridad y el aporte de cero calorías de la stevia. En el intestino grueso, las bacterias ahí presentes, descomponen los glicósidos de esteviol en esteviol. Después el esteviol se metaboliza en el hígado y se elimina del organismo como glucorónido de esteviol a través de la orina. Las investigaciones también demuestran que no existe acumulación de stevia (ni de ningún otro componente o subproducto de la misma) en el organismo.

 

Ingesta diaria admisible


La ingesta diaria admisible (IDA) es la cantidad de una sustancia que las personas pueden consumir en alimentos y bebidas de forma diaria durante toda su vida, sin un riesgo apreciable para la salud. Las máximas autoridades han examinado más de 200 estudios de expertos que atestiguan la seguridad de la stevia. Basándose en esta evidencia, han establecido una IDA que aplica a todos los grupos de consumidores. La IDA fue establecida para los glicósidos de esteviol, los componentes dulces que se extraen de la hoja de la stevia, se expresa como equivalentes del esteviol y es de 4 mg/kg de peso corporal al día. Esto equivale aproximadamente a 12 mg de extractos de stevia de alta pureza/kg de peso corporal al día.

 

La IDA se estableció mediante la revisión de muchos estudios de investigación, incluidos aquellos que demostraron que las dosis diarias de glicósidos de esteviol de hasta 1000 miligramos por persona al día fueron bien toleradas por personas con niveles de metabolización de glucosa normales y por personas con diabetes tipo 2. Se han realizado numerosos estudios toxicológicos sobre los glicósidos de esteviol, que han llevado al establecimiento de una IDA de 4 mg/kg de glicósidos de esteviol de alta pureza (>95%). Esta IDA se fijó usando un factor de seguridad de 100, que incluye un factor de 10 veces para explicar las posibles diferencias entre humanos y especies animales utilizado en ensayos toxicológicos, así como un factor de 10 veces para explicar las posibles diferencias entre la población humana, por ejemplo entre niños y adultos. De esa forma, se ha considerado cualquier posible aumento de susceptibilidad de los niños en comparación con los adultos a los glicósidos de esteviol al establecer la IDA.

 

Para poner en perspectiva la IDA para los glicósidos de alta pureza de stevia, una persona de 70 kg tendría que consumir aproximadamente 40 sobrecitos de edulcorante de stevia de mesa al día durante el resto de su vida para alcanzar la IDA.

 

El extracto crudo y las hojas enteras de la planta stevia no tienen la misma aprobación reglamentaria que el extracto de la hoja de stevia purificado.Tradicionalmente, las hojas de la stevia se secaban y se usaban para endulzar el té y las medicinas. Hoy en día, los extractos crudos de stevia se venden a menudo como suplementos dietéticos en algunos países, pero cabe señalar que solo el extracto de alta pureza de las hojas de stevia ha sido evaluado y aprobado para su uso como ingrediente en alimentos y bebidas por las agencias reguladoras más importantes del mundo.

 

Para un análisis a fondo sobre la seguridad de la stevia, véase la Opinión científica de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria sobre la seguridad de los glicósidos de esteviol para los usos propuestos como aditivo alimentario.

 

Fuente: Global Stevia Institute

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